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Récord de demanda de energía sorprende a Texas

En un testimonio de las temperaturas abrasadoras de fines de junio y principios de julio, Texas se encontró lidiando con una demanda de energía sin precedentes. Con el termómetro subiendo implacablemente, los hogares y las empresas en el estado pusieron sus sistemas de aire acondicionado y refrigeración al máximo, lo que provocó que los niveles de consumo de energía se dispararan.

Las centrales eléctricas bajo el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) tuvieron que trabajar horas extras, lo que llevó su producción a territorio desconocido.


Las potencias energéticas de ERCOT rompen récords

Las plantas de energía de ERCOT se sometieron a la prueba definitiva, estableciendo varios récords nuevos para la demanda de electricidad. El momento culminante llegó a las 18:00 horas. el 18 de julio, cuando la demanda máxima alcanzó un máximo histórico de 82.579 MWh. Fue un día en que todos, y todo, estaban sintiendo el calor, según EIA.


Cabalgando la ola verde: la mezcla energética de ERCOT experimenta una gran transformación

La historia de la respuesta de ERCOT a la ola de calor no se trata solo de gestionar la alta demanda. También pinta una imagen de un cambio dramático en la cartera de producción de energía del estado. A pesar de que el gas natural conserva su corona como principal fuente de electricidad, las formas de energía renovable como la eólica, la solar y la nuclear se han convertido en jugadores fundamentales, especialmente durante los días de máxima demanda. Mostraron sus músculos el 28 y el 29 de junio, representando un considerable 55% de la generación total de energía.

Esta reorganización del mix energético, acompañada de precios más bajos del gas natural, amortiguó el impacto de las subidas de los precios mayoristas de la electricidad. Eran notablemente más pequeños en comparación con las olas de calor anteriores.


Texas adopta la energía eólica y solar, pero se avecinan desafíos

El cambio en la combinación de combustibles de ERCOT se vio facilitado por la adición de más de 4000 megavatios de capacidad eólica y solar entre septiembre de 2022 y mayo de 2023. Pero esta revolución verde trae sus propios desafíos. Cada vez hay más preocupaciones sobre la capacidad de la red para satisfacer la demanda durante las olas de calor, especialmente cuando los recursos eólicos no están disponibles. La capacidad limitada de ERCOT para tomar prestada energía de los sistemas vecinos debido a conexiones de transmisión insuficientes agrega otra capa de complejidad a la situación.


Panorama nacional: la disminución de los precios del gas natural proporciona cierto alivio

La primera mitad de 2023 trajo buenas noticias para los consumidores de gas natural de todo el país. Los precios en el índice de referencia estadounidense Henry Hub cayeron un 34%, con un promedio de $2,18/MMBtu entre enero y junio, informó la EIA. Esta tendencia fue impulsada por un clima templado, una producción de gas sin precedentes y abundantes inventarios. Si bien el consumo general de gas natural disminuyó en comparación con el mismo período en 2022, la sed del sector de la energía eléctrica aumentó, impulsada por un frío invierno en el oeste.

A pesar de las saludables cifras de producción (más de 101,0 Bcf/d en promedio cada mes en 2023) y la caída de precios resultante, se espera que los precios del gas natural resurjan en la segunda mitad del año. Las previsiones apuntan a un precio medio de 2,83 $/MMBtu a finales de año, con un repunte a 3,44 $/MMBtu en diciembre.


El desafío energético de ERCOT: lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda

El abrasador verano de Texas sirve como un claro recordatorio de la necesidad de una combinación equilibrada y diversa de producción de energía. Con una dependencia cada vez mayor del gas natural y la energía renovable, la clave para afrontar los desafíos futuros radica en una gestión astuta de los recursos y la infraestructura energética. A medida que nos acercamos a la segunda mitad de 2023, con el aumento de los precios del gas natural en el horizonte, las lecciones de esta ola de calor récord serán invaluables.


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