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Demanda récord de energía conmociona al estado de la estrella solitaria

Como testimonio de las abrasadoras temperaturas de finales de junio y principios de julio, Texas se encontró lidiando con una demanda de energía sin precedentes. Con el mercurio aumentando implacablemente, los hogares y las empresas del estado pusieron a funcionar sus sistemas de aire acondicionado y refrigeración a máxima potencia, lo que provocó que los niveles de consumo de energía se dispararan.


Las plantas de energía bajo el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) tuvieron que trabajar horas extras, llevando su producción a territorio inexplorado.


Las potencias energéticas de ERCOT baten récords

Las centrales eléctricas de ERCOT fueron puestas a prueba y establecieron múltiples récords nuevos de demanda de electricidad. El momento culminante llegó a las 18.00 horas. el 18 de julio, cuando la demanda máxima alcanzó un máximo histórico de 82.579 MWh. Fue un día en el que todos, y todo, sentíamos la presión, según la EIA.


Montando la ola verde: la combinación energética de ERCOT sufre una gran transformación

La historia de la respuesta de ERCOT a la ola de calor no se trata sólo de gestionar la alta demanda. También pinta un panorama de un cambio dramático en la cartera de producción de energía del estado. A pesar de que el gas natural conserva su corona como principal fuente de electricidad, las formas de energía renovable como la eólica, la solar y la nuclear se han convertido en actores fundamentales, especialmente durante los días de máxima demanda. Mostraron sus músculos el 28 y 29 de junio, representando un considerable 55% de la generación total de energía.


Esta reorganización de la combinación energética, acompañada de precios más bajos del gas natural, amortiguó el impacto de los aumentos de los precios mayoristas de la electricidad. Eran notablemente más pequeños en comparación con olas de calor anteriores.


Texas adopta la energía eólica y solar, pero se avecinan desafíos

El cambio en la combinación de combustibles de ERCOT se vio facilitado por la adición de más de 4.000 megavatios de capacidad eólica y solar entre septiembre de 2022 y mayo de 2023. Pero esta revolución verde trae sus propios desafíos. Existe una creciente preocupación sobre la capacidad de la red para satisfacer la demanda durante las olas de calor, especialmente cuando los recursos eólicos no están disponibles. La capacidad limitada de ERCOT para tomar prestada energía de sistemas vecinos debido a conexiones de transmisión insuficientes añade otra capa de complejidad a la situación.


Panorama Nacional: La caída de los precios del gas natural proporciona cierto alivio

La primera mitad de 2023 trajo buenas noticias para los consumidores de gas natural de todo el país. Los precios en el índice de referencia estadounidense Henry Hub cayeron un 34%, con un promedio de 2,18 dólares/MMBtu entre enero y junio, informó la EIA. Esta tendencia fue impulsada por un clima templado, una producción de gas sin precedentes y abundantes inventarios. Si bien el consumo general de gas natural disminuyó en comparación con el mismo período en 2022, la sed del sector de la energía eléctrica aumentó, impulsada por un frío invierno en Occidente.


A pesar de las buenas cifras de producción (más de 101,0 Bcf/d de media cada mes en 2023) y la consiguiente caída de precios, se espera que los precios del gas natural se recuperen en la segunda mitad del año. Las previsiones apuntan a un precio medio de 2,83 $/MMBtu a finales de año, con un pico hasta los 3,44 $/MMBtu en diciembre.


El desafío energético de ERCOT: lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda

El abrasador verano de Texas sirve como un claro recordatorio de la necesidad de una combinación de producción de energía equilibrada y diversa. Con una dependencia cada vez mayor del gas natural y la energía renovable, la clave para afrontar los desafíos futuros radica en una gestión astuta de los recursos y la infraestructura energética. A medida que nos acercamos a la segunda mitad de 2023, con el aumento de los precios del gas natural en el horizonte, las lecciones de esta ola de calor sin precedentes serán invaluables.



Récord en la demanda de energía
Récord en la demanda de energía



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